História da Formiga

 

As formigas cortadeiras mostram preferência por algumas espécies vegetais, as quais são constantemente desfolhadas, enquanto outras não são atacadas, embora sejam abundantes e localizadas próximas ao ninho.

  

As formigas de quase todas as espécies cortam plantas e transportam pedaços para os formigueiros. O material vegetal é usado para o cultivo do fungo Leucoagaricus gongylophorus, do qual se alimentam.

 

As formigas corta-folhas são agricultoras que cultivam sua comida em jardins subterrâneos. A comida que cultivam é um fungo, uma espécie de mofo.

 Elas fertilizam seus jardins de fungos com pedaços de folhas. As formigas corta-folhas constroem imensos formigueiros.

 

Seus ninhos podem ter mil câmaras e se estender a profundidades de até seis metros.   Lá dentro,   até um milhão de formigas podem estar trabalhando.  

 

Formigas pequenas e grandes são necessárias para cultivar o fungo.  As formigas trabalhadoras maiores saem à noite para recolher folhas, e usam suas mandíbulas longas e dotadas de ganchos para cortá-las.

 

Depois, marcham de volta ao ninho, segurando as folhas por sobre a cabeça. Por esse motivo elas algumas vezes são chamadas de formigas guarda-chuva ou formigas guarda-sol. 

Dentro do ninho, formigas menores mastigam as folhas e formam uma polpa, ou pasta e colocam essa pasta sobre os fungos. 

Mais tarde, pequenas formigas colhem o fungo e alimentam a colônia.

 

 Se uma formiga chegar a porta do formigueiro e a folha que carrega não passar pelo furo, ela da um alerta na entrada da porta, que ao seu encontro vem muitas outras formigas menores, soldados; e a ajudam cortar em pedaços menores, para assim possibilitar a entrada de todo aquele alimento para dentro, sem perder sequer um pedacinho.

Ficheiro:Atta colombica workers cutting whole plant.jpgFicheiro:The stronger of the two.jpg

As formigas cortadeiras são insetos eusociais encontrados exclusivamente nas regiões tropicais e subtropicais das Américas.

Estas extraordinárias formigas desenvolveram um avançado sistema agrícola baseado num mutualismo: elas se alimentam de um fungo específico (da Família Lepiotaceae, Basidiomycota), que cresce nas câmaras subterrâneas de seus ninhos.

 

As formigas cultivam ativamente seu fungo, fornecendo fragmentos vegetais frescos e controlando organismos indesejados, como outros tipos de fungos (competidores).

  

Segundo alguns autores, quando as formigas trazem acidentalmente folhas tóxicas ao fungo mutualista, este secreta uma substância química que serve de aviso para quê as formigas não coletem mais este vegetal.

 

As formigas cortadeiras compreendem 2 gêneros; Atta e Acromyrmex; com um total de cerca de 40 espécies, alguns dos quais são sérias pragas agrícolas.

 

Algumas espécies de Atta, por exemplo, são capazes de desfolhar uma laranjeira inteira em menos de 24 horas.[Nível trófico-consumidores de 1ºordem]No Brasil, as formigas do gênero Atta são conhecidas popularmente como saúvas e as Acromyrmex como quenquéns.

   

Existem duas maneiras simples de diferenciar Atta de Acromyrmex. A primeira coisa que você deve olhar é o número de espinhos no dorso do tórax da operária.

  

Se existirem 3 pares de espinhos, então trata-se de formiga cortadeira do gênero Atta, enquanto que se o número de pares de espinhos for 4, então, trata-se de formiga do gênero Acromyrmex.

 

 A segunda maneira de diferenciar é observar o gáster ("abdômem") da operária. A superfície do gáster de Acromyrmex são repletos de tubérculos ("pequenas protuberâncias"), enquanto que Atta tem gáster liso.

 

Dependendo da espécie, a população de um ninho adulto pode conter até vários milhões de formigas (exemplos: Atta laevigata, Atta texana, Atta sexdens), sendo que a maioria destas são operárias fêmeas estéreis.

 

Elas são divididas em diferentes castas, principalmente pelo tamanho, exercendo diferentes funções.

 

As maiores operárias (largura da cabeça > 3 mm) são soldados, cuja principal tarefa é defender o ninho de invasores, mas podem participar de outras tarefas como carregar ou cortar objetos maiores.

 

Em Atta laevigata, os maiores soldados podem ter um comprimento corporal de até 16 mm e largura de cabeça de 7 mm!

Operárias com largura de cabeça em torno de 2 mm são as forrageiras, que cortam as folhas e levam-nas até o ninho.

 

Um pouco menores são as operárias generalistas, que realizam diversas tarefas como limpar e preparar os fragmentos vegetais para o cultivo do fungo, cuidar das larvas, limpar a colônia, e, junto com as forrageiras, ajudar os soldados na defesa da colônia.

As menores operárias (largura da cabeça < 1mm), são as jardineiras, que implantam e cuidam da cultura de fungo.

Os ninhos adultos de Atta são verdadeiras maravilhas de engenharia, com centenas ou milhares de câmaras subterrâneas distribuídas em até, por exemplo, 6 ou 8 metros de profundidade (depende da espécie de formiga e do solo).

 

 Externamente, o monte principal de terra pode ter até 2 metros de altura e os montes secundários (menores) podem estar espalhados a vários metros do principal.

 

Alguns autores sugerem que a arquitetura interna e externa do ninho é construído de tal forma que o vento entre na colônia, com a finalidade de quê o gás carbônico gerado pela respiração das fomigas e do fungo, seja dispersado; bem como para repor o oxigênio consumido.

 

 O crescimento do fungo mutualista seria influenciado pela concentração destes gases.

   

As colônias de formigas cortadeiras, assim como as cidades humanas, produzem grandes quantidades de lixo.

 

Para prevenir que doenças (das formigas) ou pragas da cultura do fungo mutualista, se espalhem pela colônia, as formigas desenvolveram um dos mais avançados sistemas de manejo de lixo da natureza.

 

Rejeitos do cultivo do fungo e indivíduos mortos são separados e carregados por operárias especializadas (só fazem estas tarefas).

 Estes rejeitos são depositados em câmaras específicas para lixo, aonde vivem operárias especializadas em revirar estes rejeitos (provavelmente para acelerar a decomposição).

 

Desta forma, a especilização de operárias no manejo de lixo e o isolamento do lixo em câmaras especializadas, servem para manter a colônia saudável.

 

Na espécie Atta colombica, diferentemente das demais, o lixo é depositado em pilhas externas (ao ar livre), a alguns metros da colônia, mas o manejo do lixo é similar.

 

Quantas vezes o peso de uma formiga ela pode carregar?

A formiga carregadeira consegue  carregar até 100 vezes o seu peso.

Conclusão:  A contra tempo, de as formigas serem nocivas a agricultura em alguns casos, ela tem por maior qualidade o exemplo que nos passa pela sua persistência, pela sua luta em estocar alimento para os dias dificeis do inverno; também nos dão um tremendo exemplo sobre a unidade com que trabalham, a Igualdade com que trabalham, todas trabalham unidas.

 

Na Bíblia Deus falou em Provérbios 06:06 "Vai ter com a formiga, ó preguiçoso, considera seus caminhos e sê sábio",  também fala em Provérbios 30:25 "As formigas, povo sem força; todavia, no verão preparam sua comida". 

 

Deus nos dis que uma pessoa sábia tem todas as características de uma formiga.Deus também nos ensina que o instinto trabalhador do inseto (Formiga) envergonha a humanidade preguiçosa..

Deus  condena a passividade do malandro, a falta de iniciativa, o hábito da procrastinação (Ato de demorar, usar de delonga, adiar). 

 

Aqui Deus trata unicamente da obviedade para os resultados calamitosos e falta de disciplina. (Ver todo texto do Cap.06 do versiculo 6 ao 11). Ver também: Provérbios 10:26 - Provérbios 13:04 - Provérbios 24:30,34.

"As formigas são insetos incríveis. Inventaram (o conceito de) cultivo agrícola muito antes que os homens". Brian Fisher

 

Assista mais em videos no fundo desta matéria!

 

 

Estudo realizado por Pastor Rogério Costa

Caxias do Sul – Março 2011

 

 

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